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A pilot randomized trial assessing the effects of autogenic training in early stage cancer patients in relation to psychological status and immune system responses

      Abstract

      Autogenic training (AT) is a type of meditation usually used for reducing stress. This pilot study describes how AT was used on a group of early stage cancer patients and the observed effect on stress-related behaviours and immune system responses.
      This was a randomized trial with 31 early stage breast cancer women, having received a lumpectomy and adjuvant radiotherapy. The women were randomized into two groups. Group 1 received a home visit only. Group 2 received a home visit and 2 months’ weekly Autogenic training. At the beginning and end of the 2 monthly periods, the Hospital Anxiety and Depression Scale (HADS) and T and B cell markers were measured to give an indication of changes in immune system responses and measurement of anxiety and depression.
      At the end of the study, HADS scores and T and B cell markers remained similar in the women who did not receive AT. The women receiving AT showed a strong statistical difference for an improvement in their HADS scores and those women observed in a meditative state as opposed to a relaxed state were found to have an increase in their immune responses. This study suggests AT as a powerful self-help therapy.

      Zusammenfassung

      Autogenes Training (AT) ist eine Art Meditation, die gewöhnlich zum Zeck der Stressminderung eingesetzt wird. In dieser Pilotstudie wird beschrieben, wie sich der Einsatz von AT bei einer Gruppe von Patienten im Frühstadium einer Krebserkrankung auf Stress bezogene Verhaltensmerkmale und auf Reaktionen des Immunsystems ausgewirkt hat.
      Es handelte sich um einen randomisierten Versuch mit 31 Frauen, die sich im Frühstadium von Brustkrebs befanden und becdenen sowohl der chirurgische Eingrift als auch die unterstützende Bestrahlung durchgeführt worden waren. Die Frauen wurden per Zufallsauswahl auf zwei Gruppen verteilt. Bei den Teilnehmerinnen aus Gruppe I wurde lediglich ein Hausbesuch durchgeführt, jene aus der zweiten Gruppe erhielten zusätzlich über einen Zeitraum von zwei Monaten ein wöchentliches Autogenes Training. Zu Beginn und am Ende der Zweimonatsperiode wurden die Werte für den HADS (Hospital Anxiety and Depression Scale) sowie für T-und B-Zellen gemessen, um mögliche Veränderungen im Angst- und Depressionsniveau sowie im Immunsystem bestimmen zu können.
      Am Ende des Versuchs waren die Werte für den HADS und die T-bzw. B-Zellen bei den Frauen, die kein AT erhalten hatten, in etwa gleich geblieben. Bei den Frauen, die sich dem AT unterzogen hatten, zeigte sich ein deutlicher statistischer Unterschied hinsichtlich der Verbesserung ihrer HADS-Werte. Hatte man die Messung bei Frauen durchgeführt, die sich gerade in einem von bloßer Entspannung abgesetzten meditativen Zustand befanden, stellte man eine Steigerung der Reaktionen des Immunsystems fest.
      Die Studie lässt darauf schließen, dass Autogenes Training ein sehr wirksames Mittel der Selbsthilfetherapie ist.

      Keywords

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